Phong Nha-Halong Bay-Sapa-Hanoi

24.000 VND=1€

Como ya os contamos, nuestro siguiente destino fue el Parque Nacional de Phong Nha-Ke Bang. Teníamos ganas de disfrutar de la naturaleza, así que fuimos dirección a ella.
Compramos unos tickets de mini-van hasta el paraje en cuestión. Nos costaron 150.000 VND/persona y tardamos 4h en llegar para hacer un total de 200km, desde HUế.

PHONG NHA-KE BANG

Nos sorprendió llegar y ver toda una calle (la única) llena de bares, restaurantes y alojamientos. Fuimos directamente a nuestro hostal: Thien Than Hotel. Éste costó 10$/noche con desayuno incluido y un balconcito con pocas vistas, eso sí.

El motivo de nuestra visita al Parque Nacional era ver las cuevas más grandes del mundo.
En todos sitios te ofrecen tours varios para poderlas visitar. Eso sí, el que “nos interesaba” (por las cuevas que incluía) no bajaba de 1.500.000 VND (62€)/persona.
Ante tal barbarie, nos informamos de qué nos supondría hacerlo por nuestra cuenta.

Son varias las cuevas que existen. Aunque finalmente, solo conocimos una, Phong Nha Cave. Para visitarla, tienes que ir al embarcadero del pueblo, a 3 minutos de cualquier hostal, y pagar una entrada (150.000 VND). La excursión se hace en bote y éste te cuesta 360.000 VND, lo llenes o no. Caben hasta un máximo de 14 personas, así que si quieres, podrás compartir los gastos del mismo. Siempre hay gente dispuesta a pagar menos, así que no tardarás en iniciar la excursión con un grupito no muy grande.
En la visita, que dura unas 3h, te adentrarás hasta un 1’5km de profundidad en barco. Luego podrás salir de ella andando y disponer de un rato para observarla a tu ritmo.
La excursión finalmente nos salió por 190.000 VND/persona.

PINCHA AQUÍ PARA VER EL VÍDEO!! Phong Nha-Ke Cave

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La otra cueva que estuvimos tanteando si ir o no, era la de Paradise Cave. Ésta se encuentra a 15km del pueblo y la visita se hace andando por el interior de la caverna. Tienes dos opciones: alquilar una moto por 10$/día o ir y volver en taxi por 650.000 VND. Luego, a parte, tienes que pagar el coste de la entrada (200.000 VND/persona) y un transporte que te lleve de la entrada a la cueva, que acaba saliendo por unos 100.000 VND más (este último dato es orientativo. Como no hicimos esta visita no podemos garantizar bien el precio, aunque sabemos que se tiene que coger un último transporte para que te lleve a la entrada).

En resumen:

Hacer la visita a las dos cuevas e ir a la Paradise en taxi, ya que no sabemos conducir moto (tanteamos si alquilarla o no, pero vimos a muchos accidentados así que mejor no probar), nos suponía un coste total de menos de 1.000.000 VND/persona (20€ menos que hacer un tour organizado).

Nuestro objetivo en ese destino era visitar las cuevas, así que una vez vista la primera mencionada (para ajustar presupuesto), cogimos un bus nocturno por 350.000 VND/persona que nos llevaría a Bahía Halong. Cierto que tuvimos que hacer un transbordo de 2h en Ninh Binh. Al menos, nos dejaron en un hostal donde pudimos descansar en un sofá de recepción hasta 2h después, cuando pasó a buscarnos el siguiente bus. El trayecto duró finalmente unas 12 horas hasta llegar a nuestro próximo destino.

Antes de seguir, cabe decir que desde Phong Nha-Ke Bang nos daban la opción de coger dos buses (con un transbordo) más un ferry que nos llevaría a la isla de Cat Ba, la más grande de la Bahía, por tan solo 100.000 VND/persona más (el trayecto duraba 15h). Allí es donde se hospedan la gran mayoría de los mochileros.

BAHÍA HALONG

Nosotros elegimos quedarnos en la ciudad por la facilidad de ir desde allí a nuestro próximo destino. De igual forma pensamos que acabaríamos haciendo algún tour para visitar la gran Bahía, independientemente de donde estuviéramos, así que nos daba igual donde alojarnos.

Así pues, fuimos al hostal previamente reservado: Doan Trang Hotel (10$/noche con desayuno incluido). Éste se encontraba en la parte de la ciudad donde se concentran la mayoría de hospedajes y hoteles diversos.

Quizá te interesa saber que la ciudad se divide en dos partes, separadas por un puente. Una de ellas es donde se encuentran todas las guest-house y hoteles varios. La otra división se caracteriza por la vida cotidiana de los locales, ya que no vimos nada pensado para al turista, como en la otra parte. Para llegar a ella, cogimos un pequeño bus urbano por tan solo 10.000 VND, para conocer la autenticidad de esa población y para poder ver la Bahía desde una perspectiva terrestre. Existe un paseo, no muy largo, donde poder observar con calma las primeras filas de islas de la bahía.

Cabe destacar que después de haber estado en la ciudad, Ha Long tiene pocos atractivos si le quitamos el conjunto de 2000 islas que compone su paisaje marino.

Desde allí y en cualquier lugar, te van a ofertar excursiones en barco desde 4-6 horas hasta varios días de navegación. Los precios no son baratos. La de 6h fueron 470.000 VND más 100.000 VND de la comida, que por cierto se olvidaron de cobrarla. El tour incluye: el pick-up desde el hostal, la entrada a la reserva natural (la visita a algunas de las islas), el barco y el regreso al alojamiento. No incluye: bebidas, Kayak o Bamboo Boat (dos actividades que se realizan en una de las paradas).

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Como siempre y dada la gran cantidad de compañías que ofrecen tours, ponte a comparar precios porque, desde luego, que hay diferencias muy significativas. Podríamos decir que de un sitio a otro te puedes ahorrar hasta 200.000 VND/persona.

PINCHA AQUÍ PARA VER EL VÍDEO!! Halong Bay, un espectáculo natural

Lo dicho. La excursión nos la dejaban más barata en el hotel. En cambio, el bus hacia Sapa, nuestro siguiente destino, lo conseguimos más económico en otro hostal. Nos costó 350.000 VND/persona y el trayecto duró 9 horas.

SAPA

Llegamos a Lao Cai, el pueblo que queda bajo la montaña de Sapa (si vas en tren, éste te dejará en esta población). Allí hicimos transbordo a una mini-van. El trayecto de unos 20km duró 1hora y poco, pues la carretera es más que mala, hacia mal tiempo y una espesa niebla lo cubría todo. Si eres de los que se marea, coge biodraminas, las necesitarás.

Nuestro hostal en Sapa fue Stunning View Hotel, un modesto hotelito de 10$/noche. Teóricamente, tenía unas vistas de ensueño a los famosos arrozales del valle, pero la niebla no nos dio tregua (sólo una hora el último día) en los 3 días que estuvimos allí. No obstante, vale la pena acercarse a esta zona más rural por su riqueza étnica, cultural y natural.

Ten en cuenta que Vietnam es muy largo, así que cuando en el sur hace una calor de la hostia, en el norte te puedes pelar de frío si no vas preparado. A nosotros “nos quedó claro”. Aun así, los locales han aprovechado el filón y tienen sus negocios montados entorno a eso. (Nosotros hemos estado a finales de febrero y aunque en muchos sitios hemos leído que era una época buena para visitar Sapa, la suerte no estuvo de nuestro lado).

Por otro lado, si buscas un trekking de uno a varios días (incluido dormir en aldeas de la zona con familias), muchas mujeres de la etnia Hmong se ofrecen a acompañarte y ofrecerte atractivos paseos por sus tierras. Así que no te preocupes si no tienes nada cogido con antelación, ya que sólo con poner los pies en el suelo te lloverán más ofertas que en el Lidl. Desconocemos los precios ya que con el clima que tuvimos no nos quedaban ganas ni mucho dinero ya que nos tuvimos que comprar una “North Fake” (15$).

Alrededor del pueblo quedaban indicados varios miradores. Pero la niebla no nos permitió ver nada, así que no podemos decir mucho al respecto. Solo que existe la posibilidad de que explores por tu cuenta, como en todos sitios.

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Lo que sí que hicimos, pese a la niebla, fue visitar la aldea de Cat Cat. Ya bastante enfocada al turismo pero con mucho encanto. Al encontrarse a unos pocos km más abajo de Sapa, la niebla no era tan espesa. Se puede llegar andando muy fácilmente. Como todo, tienes que pagar una entrada de 50.000 VND que te permite visitar toda la aldea y hacer una pequeña excursión por sus alrededores. Cierto es que hay muuuuuchas tiendas de souvenirs varios, pero también hay casas auténticas donde viven familias Hmong a las que puedes entrar y visitar. Durante el camino podrás ver también cascadas, río y más arrozales.

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Si queréis comer barato, hay brochetas variadas muy buenas en cada esquina, por tan solo 10.000-15.000 VND. Si tienes un presupuesto medio te recomendamos que vayas al restaurante recién inaugurado Good Morning View. Si, por otro lado, te quieres dar un caprichito, por no mucho más, Romantic Moment es otro restaurante que ofrecen un menú riquísimo de 3 platos con bebida por tan solo 100.000 VND. En ambos locales, a parte de comer de coña, el servicio es impecable. La gente estaba súper dispuesta a ayudarnos en todas nuestras dudas e incluso nos hicieron pequeños descuentos.

PINCHA AQUÍ PARA VER EL VÍDEO!! Sapa y sus alrededores, Cat Cat

Los 15 días de visado gratis estaban a punto de finalizar, así que decidimos hacer vía hacia Hanoi, la capital de Vietnam. Cogimos un bus “nocturno” por 12$/persona.

HANOI

No sé si os habréis fijado. El nocturno queda entre comillas. ¿Por qué? Cierto que el bus salió de allí a las 10 de la noche, pero pese a que el recepcionista del hotel (quien nos reservó los tickets) nos insistió en que llegaríamos a las 5.30 de la mañana, resultó no ser así. Nos presentamos en Hanoi a las 2.30 de la madrugada sin hostal, ya que aún no había empezado la nueva jornada. Nuestra sorpresa vino cuando al acercarnos a nuestro alojamiento reservado para el día siguiente, nos encontramos a un señor roncando y una puerta cerrada con una cadena para asegurar motocicletas. No nos abrieron la puerta. Dijeron que a esa hora no podíamos entrar.

Así que hicimos tiempo durante unas cuantas horas, en la recepción de un hostal cercano al que sí nos dejaron acceder para estar más “resguardados”. Estar allí tan pronto y sin alojamiento, tuvo su lado bueno. Salir a buscar algo de desayuno nos metió de lleno en una ciudad repleta de gente haciendo deporte alrededor de parques y lagos, grupos haciendo yoga, gente bailando, en fin, una auténtica sorpresa para nosotros.

Hanoi es la típica ciudad asiática. A nosotros no nos apasionan demasiado las ciudades en general. Pero hemos de reconocer que esta gran urbe es más tranquila y más agradable para pasearse por sus calles en comparación con el resto de monstruos asiáticos, en comparación con sus capitales vecinas. Sin contar con Vientiane, ciudad principal de Laos, que ya nos han comentado que es la capital más tranquila del mundo (pronto podremos corroborar si es así o no). Por ese motivo y por un tema de tiempo (se nos acababa el visado en pocas horas) sólo hicimos una noche en este lugar.

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Esta parada la aprovechamos para reponer fuerzas, pues al día siguiente nos esperaba un vuelo de avión y 12 horas de autobús nocturno. Una locura.

Nuestro siguiente destino era Laos, como algunos ya sabréis. Tanteamos las dos únicas opciones que teníamos:

– Coger un bus de 30h que nos dejara en Luan Prabang (60$ según nos dijo un viajero que compro el pasaje en cuestión).

– Coger avión desde Hanoi. Valoramos si ir directamente a Laos pero cuando nos iluminamos, los precios habían subido el doble que los que habíamos visto anteriormente. Así que decidimos coger avión de Hanoi a Bangkok (70€/persona, 1’40h) y desde allí un bus nocturno (12$/persona) que nos llevara a la frontera de Laos, sin cruzarla todavía, en un pueblo de Tailandia, Nong Khai.

Dinero no nos ahorramos mucho, pero tiempo sí.

En la próxima entrada os contamos más!

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